Comment choisir un bonsai ? Conseils avant achat

Publié le : 23/08/2020 18:01:40
Catégories : Bien choisir votre bonsaï

Comment choisir un bonsai ? Conseils avant achat

Cela fait un moment que vous avez envie de vous lancer dans l'art du bonsai. Ou bien vous voulez compléter votre collection. C'est vrai que lorsque l'on commence à plonger dans cet art, l'envie d'avoir de nouveaux pensionnaires dans sa collection est tentant. Mais plus qu'un achat coup de coeur, ce doit plutôt être un achat de raison. Car un bonsai vous engage sur le long terme, vous allez devoir le faire évoluer avec patience et bienveillance. Alors comment choisir un bonsai de qualité et surtout un arbre qui va se plaire chez vous ?

Choisir une variété qui vous plait

Cela peut sembler évident, mais pour beaucoup d'amateurs le bonsai est un loisir. Cela ne doit pas être une contrainte mais un plaisir. N'achetez pas un pin noir ou un érable du japon juste parce que ce sont des essences emblématiques de cet art. Achetez-le parce que vous les appréciez, que vous les trouvez beaux.

Quand on n'aime pas un bonsai de sa collection, on s'en occupe moins bien, on le délaisse, on le travaille à contre-coeurs. Et c'est tout ce qu'il fait éviter.

De même, certaines espèces telles que les ormes de Chine ou bien les ficus n'ont pas toujours bonne réputation. Ils sont considérés comme des bonsais de débutants (et nous pensons le contraire). Mais si vous appréciez les toutes petites feuilles et l'écorce craquelée d'un orme de Chine, alors n'écoutez pas les autres mais faites vous plaisir. Tout simplement.

Erables du Japon en bonsai

Choisir un bonsai adapté à son environnement

Tous les bonsais ne demandent pas les mêmes besoins. Certains ont besoin de beaucoup de lumière, d'autres craignent le soleil brûlant. Certains peuvent supporter une journée chaude sans arrosage, d'autres doivent absolument avoir leur motte racinaire toujours légèrement humide.

Ce serait donc une erreur de vouloir acheter un pin en bonsai alors que vous avez un jardin qui est à l'ombre tout l'après-midi. De même vouloir se faire plaisir avec un bel érable du Japon alors que vous avez uniquement un balcon en plein soleil. Ou encore espérer pouvoir cultiver autre chose qu'un ficus à l'intérieur d'un appartement.

Vous devez donc comprendre votre environnement, ses contraintes et ne choisir que des essences adaptées. Parfois il faut se résigner, et accepter que certains bonsais ne sont pas fait pour nous. Et s'obstiner est malheureusement souvent voué à l'échec.

Vous avez un doute par rapport à un bonsai ? N'hésitez pas à nous appeler, nous pourrons vous conseiller et vous dire si c'est une bonne idée ou s'il faudrait vous orienter vers un autre choix.

Il est également important de penser à la taille (la dimension et le poids) d'un bonsai. Plus l'arbre et la poterie sont gros, et plus les arrosages pourront être espacés. Au contraire, les plus petits (Shohin et Mame) nécessitent une surveillance plus importante, surtout en période estivale. La culture de ces bonsais de moins de 20cm de haut est parfois compliquée, et ceux qui réussissent le mieux sont souvent ceux qui peuvent être à la maison une grande partie de la journée car en période de canicule il faudra les arroser plusieurs fois par jour.

En revanche, faire le choix de gros bonsais a aussi ses inconvénients, notamment pour les déplacer ou les rempoter. Les gros bonsais que vous pouvez voir en exposition font facilement 30kg, et souvent plus. Pensez que dans quelques années ils vous seront plus difficiles à déplacer seul.

La dimension "passe partout" pour un bonsai est certainement entre 40cm et 60cm. Le substrat ne sèche pas trop vite et ils ne sont pas trop lourds.

Erables kiyohime en bonsai

Une question de budget

Certains bonsais valent des millers d'euros. Au Japon il n'est pas rare de voir certaines pièces se négocier à des centaines de milliers d'euros. Est-ce déraisonnable ? Non, car les prix sont justifiés par rapport à la qualité. Ce qui serait déraisonnable, ce serait de dépenser plus que vous ne le pouvez.

Vous avez peut-être une famille, des enfants. Si pour vivre votre passion vous pouvez vous sacrifier quelques temps pour acquérir le bonsai de vos rêves, vous ne pouvez pas non plus demander à votre famille d'en faire autant. Par exemple en leur imposant de se priver de vacances.

Evidemment, chacun est libre de définir son budget et arbitrer ses dépenses comme il le souhaite, et nous n'avons rien à dire là dessus, ce serait présomptueux de notre part.

Mais dès la création de notre pépinière bonsai, notre objectif a toujours été de permettre au plus grand nombre de pouvoir acheter de jolis bonsais. Nous considérons que cela ne doit pas être un hobby élitiste. C'est pourquoi le prix juste pour un bonsai a toujours été une de nos principales préoccupations.

Loropetalum bonsai

Bien choisir un bonsai de qualité

Rentrons dans le vif du sujet, et c'est là que les choses se compliquent. Car demander à quelques amis un conseil sur l'achat d'un bonsai, et tout le monde aura un avis différent. C'est normal car on touche à des critères subjectifs, mais c'est également déstabilisant.

Le principal conseil que nous pouvons donner, c'est de ne pas se focaliser sur comment est le bonsai est maintenant, mais sur ce qu'il sera dans quelques années. Vous n'achetez pas une sculpture ou une peinture que vous allez mettre dans votre salon. Au contraire, vous achetez un être vivant qui va évoluer et que vous allez devoir travailler (et c'est d'ailleurs la partie la plus passionnante).

Il y a beaucoup de branches et vous avez du mal à voir la structure ? Considérez cela comme un avantage ! Cela vous donne la possibilité de plusieurs mise en forme possibles, suivant les branches que vous allez conserver ou couper. Il ne faut que quelques secondes pour couper une branche, et des années pour en former une.

Vous considérez que les branches du bonsai ne sont pas assez développées ? Que les plateaux manquent de densité ? C'est juste une histoire de temps et de travail. Année après année, la ramification tertiaire va se créer.

Même si choisir un bonsai est avant tout une décision personnelle qui se base sur des critères subjectifs, il ne faut pas non plus oublier que cet art obéis à certains canons de l'esthétique (fortement influencés par le Japon). Un bonsai n'est pas uniquement un arbre en pot mais doit posséder certaines qualités :

  • le tronc doit avoir un belle conicité, c'est-à-dire qu'il doit devenir de plus en plus fin au fur et à mesure que l'on remonte vers l'apex. 
  • la base du tronc (que l'on appelle NEBARI) doit être évasée avec si possible des racines qui vont visuellement ancrer l'arbre au sol (ainsi que donner une impression de puissance et de vieillesse)
  • les branches les plus basses doivent être les plus grosses et les plus hautes les plus fines (car elles sont plus jeunes)
  • etc.

Nous reviendrons plus amplement sur tous ces éléments qui déterminent la beauté d'un bonsai. Mais ce serait une erreur de ne choisir que des arbres qui sont l'incarnation de ces canons de l'esthétique. Non seulement c'est très compliqué d'en trouver (car chaque arbre a ses petits défauts) mais souvent ce sont des bonsais sans âme, formés de façon scolaire.

Comment bien choisir un pin en bonsai

Souvenez-vous de ces bonsais qui vous ont émus, devant lesquels vous êtes restés sans voix à les contempler. Est-ce qu'ils étaient parfaits ? Non, au contraire. Souvent ils ont même de gros défauts, qui contredisent les fameuses "règles du bonsai" auxquelles sont attachés beaucoup de personnes.

On est finalement dans un véritable choc de culture dont la meilleure des incarnations se retrouve dans les jardins. Comparez un jardin à la française et un jardin japonais. Dans le premier nous retrouvons des lignes bien droites, de la symétrie, tout est propre. Le second est asymétrie, plus naturel, avec des lignes sinueuses, de la mousse qui s'installe au fil du temps.

Nous pourrions résumer cela en disant que nous les occidentaux recherchons la perfection pour atteindre la beauté, alors que les japonais recherchent la beauté dans les imperfections.

Et c'est la même chose en bonsai. Ce qui fait la beauté de certains arbres, ce sont ces imperfections, cette branche bizarre, cette courbure de tronc inattendue, cette racine qui ne devrait pas être là mais qui faut tout l'intérêt de l'arbre.

Où voulons-nous en venir ?

Choisir un bonsai c'est mettre en balance des critères objectifs tout en laissant parler son coeur. Parfois il suffit de se reculer, observer l'arbre dans son ensemble, et voir que la magie opère.

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